【英語習得】日本で外国人友達を100人以上作る方法

外国人の友達を作る方法

外国人の友達を持つと、色々な良いことがあります。

  • 自分とは違う価値観に触れることで人生の見方が変わる
  • 相談しても日本人の友人とは全然違う意見が返って来て参考になる
  • 使える語学力がアップする
  • 単純にかっこいい!

ですが、留学先の海外ならまだしも、日本にいながら外国人の友達を作ることは、意識して行動しないとかなり難しいことだと思います

それは普段の日本の生活では外国人と触れ合う機会がとても少ないからです。また日本では他人と気軽に立ち話をする風習もあまりないという理由もあるでしょう。

英語がネイティブレベルで話せたり、仕事柄外国人の同僚に囲まれていたり、と恵まれた環境にいる方々は別ですが、そういった人達は最初からこの記事は読まないと思うので、このまま話を進めさせてもらいます。

日本で100人以上の外国人の友達を作った体験談

20代前半は海外を転々と暮らし、波乱万丈ながらも充実した人生を送ってました。が、20代も後半になり「これからは日本でちょっと腰を据えてみようか」と思った時期がありました。

でも、海外に住んでいた時の、のびのび x エクサイティングな毎日を忘れたくはない!と、マイテーマは「いかに日本に住んでても、海外に住んでいるかのような暮らしをするか」でした。

当時私が借りていたアパートの部屋には、ニューヨークとパリの地下鉄の地図をデカデカと貼り、携帯の着メロはレトロなノキアトーンをわざわざダウンロードして使用。

部屋にいるときは頻繁に、パリでよく聞いていた「Cherie FM」というラジオ番組を流しては、フランス人の友達にウザがられたりしていました。

そんな私にとって、外国人の友達を多く作ることは必須の命題。ありとあらゆる方法を模索し、迷走。

ですが徐々に、芋づる式に友達作りに成功していきました。いつしか毎週10数人の外国人の友達と遊び歩くようになり。100人以上の友達(外国人と日本人半々)を呼んで毎月大規模なパーティーを開いたり。

東京で、外国人の友達作りに色々とチャレンジした中、自分なりに考えたことや、実際に効率の良かった方法をお話ししていきます。 

「外国人の友達を作りたい」と思った時に考えて欲しいこと

日本人でも外国人でも、友達作りの基本は一緒

「きっかけがあれば、誰でも簡単に外国人の友達を作ることができます。」

と書いてあったらうれしいですよね。

でもそれホントですか? 答えは「Yes and No」、ケースバイケースです。

外国人の友達が簡単にできるかは、あなたのスペック(語学力、国際性、性格、人格、経済的/社会的地位、ルックス、会話力など)に関わっています。語学力&国際性以外は、日本人同士での友達作りでもある程度同じでしょう。

例えば、

あなたが渡辺謙さんで、六本木のバーカウンターに一人で座っていたらどんなことが起こるでしょうか?それこそ、ハリウッドでも名の知れた大スター。外国人の方から寄って来て、握手を迫られ、話しかけられたりと大変なことになるでしょう。

渡辺謙がバーにいたら

逆に、

一般人でルックスも人並み。外国人に自分から話しかける勇気も、気の利いたセリフも出てこない自分が、同じバーのカウンターに座ってたらどんなことが起こるでしょう?ほぼ99.999%の確率で何も起こりません。私が実証済みです。(ちなみに、下の写真は私ではありません。)

バーで一人飲んでいる悲しい写真

加えて、時間的制約や住んでいる地域、あなたの性別によっても、簡単に友達が作れるかどうかは変わってきます。

残業続きのサラリーマンにはなかなか友達を作る余裕はないでしょう。田舎の外国人が誰もいないところに住んでいる方は、オンラインでの外国人の友達以外は物理的に無理です。あと、性別。これはもう少し深く事項にて語らせてもらいます。

 あなたが女性か男性か、目的によって違う友達作りの状況

ここでは純粋に恋愛を抜きにした、純粋な友達を作るコトをテーマとして語るつもりです。ですが、ぶっちゃけ、友達作りと恋愛関係は密接にかかわっています。

日本にいる多くの外国人が男性であり、私自身も外国人男性の方と接する機会が多かったため、ここでは外国人男性に的を絞って話を進めていきます。

もし読者のあなたが日本人女性で、外国人男性の友達が欲しいと思っている場合。とても大事なことは、多くの外国人が日本人女性は簡単になびくと思っていることです。

異性の外国人友達

「ガールフレンドが5人いて、でもこの子が1番で、今日来る子は2番だけど何も言わないでね。」っとイギリス人の知り合いに言われた時は、さすがに開いた口が塞がりませんでした。

でもこれは珍しくも何ともないのが現状です。日本人女性はそういうものだと思っている方が多いというコトです。

恋愛抜きで友達として関係作りをしていきたい場合、頑固として友達だっというスタンスを保つことが大事です。それで、相手から友達として扱われないなら、元々友達になる運命のない人だったのでしょう。

逆に、あなたが日本人男性で、外国人男性の友達が欲しいと思っている場合。おめでとうございます!日本に中長期でいる外国人男性は、本当に友達と呼べる日本人男性の友達がいない!とよく嘆いています。是非是非、友好的に積極的に接してあげてください

ただし1つ大事なこと。絶対絶対に英語の勉強が目的だと思われないようにしてください。単純に純粋な友達として(と言われてもそれが一番難しいかも知れませんが)、共通の話題を見つけるなり、一緒にスポーツをするなり何なり、仲良くなってください。

男性同士の外国人の友達

思い返せば、私の日本人の男友達Tくんがそんなキャラでした。英語はボソボソと決して流暢に喋れるわけでもないし、特に明るいとか話題が豊富かというわけでもないのに、毎週毎週新しい外国人男性の友達を集まりに連れて来ていました。

全体的におっとりしてて、優しさが受けていたのかも知れませんが、私には心底謎でした。 本人が言うに「ただ単に話しかけて、連絡先もらうだけだよ」っと言っていたのを覚えています。

でどっちなの?外国人の友達を作ることは簡単、難しい?

上記の通りこればかりはケースバイケースです。が、一般的に考えられる、友達作りが簡単な理由、難しい理由をそれぞれあげていきたいと思います。

日本で外国人と友達になるのが簡単な理由

  • 日本人の本当の友達に飢えている外国人が多い
  • サービス残業や家族に時間を取られない外国人は、日本人に比べて自由になる時間が多い
  • 全般的に日本人に比べてオープンな性格の人が多い
  • 日本に来ているからには、何かしら日本文化や日本人に興味がある人が多い(これは海外で外国人の友達を探すより良い点でしょう)

 逆に難しい理由

  • 言語の壁
  • 文化の違い
  • 国に帰ってしまうことが多い

でしょうか。

外国人の友達を作るためにできること

ここまで、日本にいる外国人の実態や友達論について語ってきました。では、実際に知り合って友達になるにはどんな努力をしたらよいでしょうか。

まずは言われなくてもお分かりのように、1番のネックになっている英会話のスキルを底上げすることです。

友情に言葉はいらない!なんて事はありません。人間関係の基本になる英会話力をつけましょう。ボキャブラリーの多さや、どれだけ言い回しを知っているかはあまり関係ありません。

言われたことを理解できるリスニング力、と聞き手に飽きられないように会話ができる流暢さが大事です。あなたも実際、話すことを習得していない赤ちゃんと向き合って話をしようとは思わないでしょう。英語磨きをしてください。

こちらに英会話のスキルをつける私なりの勉強法について記事を書きましたので、よろしかったら読んでみてください。

【英会話上達】短期間でペラペラになる3ステップ勉強法!英語はスポーツ

もう一つは、人間としてのレベルを上げることかも知れません(といっても私自身全くもって自己中心的な人間で、偉そうな事を言ってすみません)。

「Pay it forward」という有名な映画にもあるように、「相手に与えて、自分も与えられる」というのも、大事な人間関係のルールです。与えられるものは惜しみなく与えてみましょう。

例えば、楽しそうなイベントに誘ったり、日本語が読めなくて困っている所を助けてあげたり、 ホームシックにかかってる話を聞いてあげたり、ポケットの中にある雨飴をあげたり。外国人があまり知らない、または出入りしにくい場所に連れて行ってあげるのも面白い方法です。

ちょっと特殊なケースですが、私の旦那は家族に習って麻雀を覚えました。外国人が誰もいない雀荘に連れて行ってもらうのが楽しいようで、毎回帰国の際の楽しみになっています。

効率的な外国人友達の作り方と場所

今度は実際、効率的に外国人の友達を作る方法について考えていきましょう。

友達になりやすい外国人とは

英語があまりスムーズに話せなかったり、あまり外国人と接したことの少ない方にとって、友達になりやすい外国人は

  • 日本語のできる外国人
  • パートナーが日本人の外国人
  • 日本に来たばかりの外国人

です。

日本語の話せる外国人は、日本語で会話をしてくれると喜びます。日本語会話の練習にもなるし、認めてもらっている感が嬉しいのでしょう。私もできるだけ、日本語で話しができる外国人の友達とは日本語で会話することを心がけています。

奥さんが日本人という外国人は、日本の家族や風習に親しんでいることが多く、日本人独特のコミュニケーションを汲み取ってくれやすいです。

また、日本に来たばかりの外国人は、日本の良い所に目がいき毎日楽しんでいます。「日本人とはなかなか友達になれない」っと壁ができてしまう前にフレンドリーに接する機会があれば、スムーズに友達になれるかもしれません

実際にどこでどうやって外国人に出会うのか

では、具体的にどういった所で、どういう方法で出会いがあるでしょうか。個人的の経験をもとにリストにしました。バイアスが100%かかった評価も参考にしてください。

1)国際交流パーティ、国際交流サークルなど

難易度:★☆☆☆☆
予算の目安:1000 〜5000円
おすすめ度:★★★☆☆

まず手始めに、公民館や自治体など地味なところで開いている国際交流パーティーは狙い目です。

クラブや民間の国際交流パーティーなどでもきっかけはありますが、来る人がナンパ目的だったり、お金も数千円かかったりといった実情です。それに比べ、地味目なところで主催されている国際交流パーティーには、真面目で良心的な外国人の方が集まっている傾向があると個人的に思います

ちなみに、私自身が好きでよく顔を出していたパーティーは、ワーキングホリデー協会が月1で主催する国際交流パーティーでした。海外から日本に来る若者と、これからワーキングホリデー制度を使って渡航することを考えている、もしくは帰国後に交流を持ちたい若者を中心にした、とても良心的なパーティーでした。

残念ながら場所が移転した時にパーティーが開催されなくなったと聞きました。似たような集まりが地域にあるか、探してみてください。

2)「Meet Up.com」(ミートアップ)

難易度:★★★☆☆
予算の目安:500円〜(イベントによる)
おすすめ度:★★☆☆☆

かなり以前からある、オンラインで趣味サークルを探せるウエブサイトです。趣味を通して外国人を含め色々な方に会えるのも醍醐味です。

ただ、私が参加した時に感じた正直な感想は、もう出来上がってしまったグループ感があることです。ですが、人によって、またグループによって、状況は違うはずです。興味がある集まりを探して、試しに参加してみるのも良いかも知れません。

ウエブサイトはこちらです。アカウントを作った後、自分の興味のある事柄を選び、自分のいる都市から何メートル以内か範囲を設定して、イベントを探せる仕組みになっています。

Meet Upの検索画面

3)友達の友達は友達芋づる式   

難易度:?(こればかりは運によります)
予算の目安:ー
おすすめ度:★★★★★

この方法がとにかく一番効率的です。色々な外国人が顔を出す集まりに出かけ、日本人で外国人の友達が多いキーパーソンを見つけましょう。そして、仲良くなったら友達の友達は友達方式で、どんどんと友達ができます。

ちょっと裏技ですが、これが一番手っ取り方法です。私自身、この方法で沢山の貴重な友達ができました。

外国人の友達が多い人は、なにかと色々なイベントを企画したり、大人数で出かけたりすることが多いです。飲み会、花見、ピクニック、バーベキューパーティー、ホームパーティーなどなど、友達の輪に入れたら、そこからは簡単です。

4)シェアハウスに住んでみる。

難易度:★★★☆☆
予算の目安:数万円〜
おすすめ度:★★★★☆

色々な形のシェアハウスが今の日本にはあるようですが、外国人が多いシェアハウス(ゲストハウス)に住んでみるのも良い方法です。

当時私はサクラハウス というゲストハウスがとても好きで、よく入り浸っていました。都内各地にあり、場所ごとのサクラハウスで全く違う趣きがあります。大規模なアパートを改装した建物だったり、日本の古民家の部屋を割り当てた施設だったり。

で、私も是非住んでみたい!と意気込んでオフィスに問い合わせてみたことがありますが、こちらは外国人専用の宿泊施設で、外国籍のパスポートを持っていない限り日本人は住めないようです。残念でした。

日本人でも住める2軒のゲストハウスに住んだことがあります。また色々なゲストハウスを見た感想。毎日が楽しい!と思う反面、いくつか妥協せざるを得ない事項があります

例えば、ほとんどの施設が汚い、ゴキブリをみることがよくある!ゴキブリ大嫌いな私は、毎日かなり冷や汗ものでした。あと、個人の部屋はかなり狭い。私は当時2畳の部屋に住んでいました。

友達を呼ぶことは原則禁止。また、シャワーを他の人が使ってたら使えず朝は確保が大変などなど。このような面も考慮して、それでもと思う方にはおすすめです。

5)出会い系のオンラインサービス  

難易度:★★★☆☆
予算の目安:0円〜
おすすめ度:★★☆☆☆

オンラインの語学交流サイトやアプリを使うのも手です。北アメリカでよく使われている出会い系のアプリにTinderというサービスがあります。日本でも友人達の間で話題になっていました。私自身は試したことがありません。

友達がやっているのを見せてもらったことがありますが、登録されている異性の相手のプロフィールが閲覧でき、気に入った相手がいたらお気に入りに登録。双方マッチングしたらメッセージのやりとりができるそうです。このアプリを純粋に友達作りに使っている人はあまり聞いたことがないので、友達作りのツールとしては微妙かもしれません

6)語学交換(Language Exchange)のパートナーを見つける

難易度:★★★☆☆
予算の目安:0円〜
おすすめ度:★★★☆☆

語学交換を斡旋しているウエブサイトもおすすめです。ちなみに語学交換とは、カフェなどで会って、半分を自分のネイティブ(もしくは得意な)言語を使って相手と会話し、残りの半分は自分が習っている言語で会話をするというシステムです。

無料で、お互いを助け合えるのが良い点ですが、なかなか気の合う、時間的都合の合う相手を見つけるのはかなり難しいです。ちなみに私はitalki.comというウエブサイトを活用しました。これについてはまた別の機会に詳細をお伝えしたいと思います。

7)英会話喫茶、英会話バー

難易度:★★☆☆☆
予算の目安:500円〜3000円
おすすめ度:★★★☆☆

暇つぶしによく英会話喫茶、英会話バーにも通っていました。

10年以上も前の話ですが、高田馬場にあるミッキーハウスが都内の英会話喫茶の中ではお気に入りでした。オーナーの日本人の方がとても気さくで、居心地が良かったのを覚えてます。今現在は料金体制やシステムなどもずいぶん変わったようです。

英会話喫茶で知り合った外国人と話が盛り上がって、それ以来、長年の友人になったケースもあります。ただ、何回か行くとだいたい同じ顔ぶれだったり、雨の日はいっても誰もいないというケースもあったり、と当たり外れがあります。自分のお気に入りな英会話喫茶が見つかると良いですね。

8)「東京メトロポリス」無料の英語雑誌を読んでみる

難易度:★☆☆☆☆
予算の目安:0円
おすすめ度:★☆☆☆☆

東京メトロポリスのウエブサイトでオンラインで最新号が読めます。英語の無料雑誌で、後ろの方にイベント情報や、お店の宣伝があります。楽しそうな集まりがあったら参加してみるのも良いですね。

9)外国人が多く集まりそうなバーに通う

難易度:★★★★★
予算の目安:1000円〜
おすすめ度:?(人による)

これは、英語力が中上級で、外国人に対してランダムに自分から話しかける勇気のある人にはおすすめです。あるいは、ある程度の美男美女なら周りから声をかけてもらえるでしょう。

私自身、あまりバーで出会って長年の友人になったケースは正直思いつきません。が、周りのケースで、六本木のバーで運命の人に出会い、幸せに結婚していたりという友人もいます。(あ、でもこれだと純粋に友達探しとは違いますね。)異性との出会いを考えてる方には、一つの方法として良いかもしれません。

10)公園や電車、どこでも話しかける!

難易度:★★★★★★★
予算の目安:0円
おすすめ度:??(人による)

最後に、難易度最上級の技「どこでも話しかける」です。が、これができる人は、この記事をそもそも読んでないでしょう。でもとりあえずリストアップしておきます。

これを日本で実践しているツワモノは、先述したTくん位しか頭に思い浮かびません。でも、北アメリカの風習ですと、知らない人とさらっと言葉を交わす事も日常であります。「失うものは何もない。これで損をすることはない。」っと思って実行できる方にはおすすめかもしれません。

外国人の友達と、具体的に何を話せばいい?気をつけること

では、実際に話すきっかけが出来た時、何に気をつけて、どんな話をすればよいでしょうか?

日本に中長期滞在している外国人には、このような話は振らない方が無難です。

  • 納豆たべれる?
  • 箸の使い方を褒める
  • 宗教や人種に関わる話題

毎回聞き飽きているであろう質問は避けましょう。また宗教や人種などシリアスだったりタブーな話題は控えましょう。逆に、おすすめなトピックは

  • スモールトーク:今日の天気とか、持ち物などを褒めてみたり、とりあえず雑談
  • 趣味や共通の話題:盛り上がれるテーマが見つかったらベスト
  • 仕事やキャリア:日本に何でいるか、これからどうしたいかとか、深い話に繋がる可能性も

連絡先を交換して、次に会う機会に繋がるといいですね。こちらに、友達を誘って出かける約束をしたい時に使えるフレーズや言い回し、ニュアンスなど注意したいことなどの記事をまとめてみました。よかったら参考にしてください。

[英語表現]友達を英語で気軽に誘えるようになる16のフレーズ

まとめ

長々と外国人との友達論や実体験を語って来ましたが、外国人と友達になれるかどうかは人それぞれです。でも一番大切なことは、あなたに外国人と友達になりたいという気持ちがあるコトでしょう。あとは数打ちゃ当たる方式で、どんどんと出かけたり、情報収集をして行動しましょう。

人生の宝物になるような、素晴らしい出会いがありますように!